RETARDO MENTAL

VERONICA TERAN ATENCIO Y KAROL MERIÑO

LA wiki tiene buena información, no se alcanza a observar lo reciente que es la información presentada aca... Es un buen trabajo. La parte neuropsicológica se queda corta en comparación con el resto de la información que aquí presentan. NOTA: 4,5
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INTRODUCCIÓN:
El retraso mental hace referencia a limitaciones sustanciales en el desenvolvimiento corriente. Se caracteriza por un funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media, que tiene lugar junto a limitaciones asociadas en dos o más de las siguientes áreas de habilidades adaptativas: comunicación, cuidado personal, vida en el hogar, habilidades sociales, utilización de la comunidad, autogobierno, salud y seguridad, habilidades académicas funcionales, ocio y trabajo.
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DEFINICION:

El retardo mental consiste en un funcionamiento intelectual por debajo del promedio, que se presenta junto con deficiencias de adaptación y se manifiesta durante el período de desarrollo.
En realidad, para ser diagnosticado como retrasado mental, la persona tiene que tener ambos, un coeficiente intelectual significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. Sin embargo, la mayoría de los niños pueden aprender muchas cosas y al llegar a adultos pueden vivir de una manera parcialmente independiente. Lo que es más importante, pueden disfrutar de la vida al igual que todo el mundo.
Se caracteriza por un funcionamiento inferior a la media, junto con limitaciones asociadas en dos o más de las habilidades adaptativas: comunicación, cuidado personal, vida en el hogar, habilidades sociales, utilización de la comunidad, salud y seguridad, habilidades académicas funcionales, ocio y trabajo. El retardo mental se manifiesta antes de los dieciocho años.
Las personas con retardo mental necesitan gozar de todos los servicios para su desarrollo
Educación
Preparación vocacional
Servicios de salud
Recreación
Deben de tener acceso a los centros de diagnóstico o evaluacion, a programas de estimulacion infantil hasta la etapa pre-escolar;
Programas educacionales que incluyen actividades apropriadas a la edad del niño
La enseñanza de las habilidades académicas para ser parte de la sociedad
Oportunidades para vivir en forma independiente y hasta obtener un empleo competitivo dentro de las maximas posibilidades.
Las personas tienen la capacidad de aprender, desarrollarse, y crecer. La gran mayoría de estas personas puede lograr tomar parte productiva en la sociedad.





ETIOLOGÍA:

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Los modelos adaptativos, biomédico y sociocultural, representan las dos aproximaciones principales a la definición conceptual del retraso mental. Los seguidores del primer modelo insisten en las alteraciones básicas en el cerebro como condición primordial para su diagnóstico. Los que proponen la segunda aproximación dan más importancia al funcionamiento social y a la adaptación general a normas aceptadas (Freedman, 1977).
La etiología del retraso mental se considera mayoritariamente multifactorial, y la combinación de los diversos factores etiológicos condiciona la gran variedad de manifestaciones clínicas. Se acepta que aproximadamente en el 30-40% de estos casos examinados a nivel de consulta externa, no se puede determinar una etiología clara a pesar de haberlos sometido a complejas evaluaciones. En el resto de los casos, los principales factores causales se distribuyen de la siguiente forma: aproximadamente en un 50% se detectan factores hereditarios; en un 30%, alteraciones tempranas del desarrollo embrionario; en un 50%, trastornos somáticos de la niñez; mientras que las influencias del entorno y los trastornos mentales, se registran entre el 15-20% de los casos. Estos factores no se excluyen entre sí.
El retardo mental afecta alrededor del 1 al 3% de la población y existen muchas causas, pero los médicos encuentran una razón específica en sólo el 25% de los casos.
Una familia puede sospechar que existe retardo mental si las habilidades motrices, del lenguaje y de autoayuda no parecen desarrollarse en un niño o cuando se están desarrollando a una tasa mucho menor que la de sus compañeros. La deficiencia para adaptarse (ajustarse a nuevas situaciones) de manera normal y crecer intelectualmente puede hacerse evidente en los primeros años de vida del niño. En los casos de un retardo leve, el reconocimiento de estas deficiencias puede tardar hasta la edad escolar o posteriormente.
El grado de deterioro a causa del retardo mental varía ampliamente desde retardo con profundo deterioro hasta retardo leve o limítrofe. Actualmente se hace menos énfasis en el grado de retardo y más en el grado de intervención y cuidados necesarios para la vida diaria.
Los factores de riesgo están relacionados con las causas, las cuales pueden dividirse a grandes rasgos en varias categorías:

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1. Infecciones (presentes al nacer o que ocurren después del nacimiento)
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CMV congénito
rubéola congénita
toxoplasmosis congénita
encefalitis
infección por VIH
listeriosis
meningitis


2. Anomalías cromosómicas
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eliminación cromosómica parcial (síndrome del maullido de gato)
translocaciones cromosómicas (un gen localizado en un punto inusual en un cromosoma o en un cromosoma distinto al usual)
defectos en los cromosomas o en la herencia cromosómica (síndrome del cromosoma X frágil, síndrome de Angelman, síndrome de Prader-Willi)
errores en el número de cromosomas (síndrome de Down)

3. Ambientales
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síndrome de privación

  1. Anomalías genéticas y trastornos metabólicos hereditarios
    1. adrenoleucodistrofia
    2. galactosemia
    3. síndrome de Hunter
    4. síndrome de Hurler
    5. síndrome de Lesch-Nyhan
    6. fenilcetonuria
    7. síndrome de Rett
    8. síndrome de Sanfilippo
    9. enfermedad de Tay-Sachs
    10. esclerosis tuberosa

  1. Metabólicas
    1. hipotiroidismo congénito
    2. Hipoglucemia (diabetes mal regulada)
    3. síndrome de Reye
    4. hiperbilirrubinemia (niveles muy altos de bilirrubina en los bebés)

  1. Nutricionales
    1. Desnutrición

  1. Tóxicas
    1. exposición intrauterina al alcohol, cocaína, anfetaminas y otras drogas
    2. intoxicación con plomo
    3. intoxicación con metilmercurio

  1. Traumatismo (prenatal y posnatal)
    1. hemorragia intracraneal antes o después del nacimiento
    2. falta de oxígeno hacia el cerebro antes, durante y después del nacimiento
    3. traumatismo craneal grave

  1. Inexplicables (ésta es la categoría más grande para todos los casos inexplicables de retardo mental)


SÍNTOMAS

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Comportamiento infantil continuo
Disminución en la capacidad de aprendizaje
Incapacidad para cumplir con las pautas del desarrollo intelectual
Incapacidad para satisfacer las exigencias educativas en la escuela
Falta de curiosidad
Nota: los cambios a comportamientos normales dependen de la gravedad del padecimiento. El retardo mental leve puede estar asociado con la falta de curiosidad y un comportamiento tranquilo. El retardo mental severo está asociado con un comportamiento infantil durante toda la vida.


CRITERIOS DIAGNÓSTICOS:
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PRUEBA DE CONOCIMIENTOS RETARDO MENTAL

1. En la etiología del retraso mental se considera mayoritariamente
( ) Factores hereditarios
( ) Trastornos del metabolismo
( ) Aberraciones cromosómicas
( ) Multifactorialidad
2. Según la OMS, el C.I. en el retardo mental leve se ubica entre:
( ) 20-34
( ) 50-69
( ) menos de 20
( ) 35-49
3. Un paciente con retardo mental de origen orgánico, poco desarrollo del lenguaje y de la escritura, dificultad para la entrevista, déficit motor y C.I. 33, tiene:
( ) Retardo mental leve
( ) Retardo mental grave
( ) Retardo mental moderado
( ) Retardo mental profundo.
4. El diagnóstico de un paciente con retardo mental se hace por medio de:
( ) Pruebas psicológicas de inteligencia y vocacional
( ) Exámenes multifactoriales
( ) Entrevista psiquiátrica al paciente y su familia
( ) Pruebas psicológicas de inteligencia y personalidad
( ) Todas son válidas
5. En el tratamiento del retraso mental lo más indicado es:
( ) Terapéutica psicofarmacológica
( ) Psicoterapia de tipo conductual
( ) Programa terapéutico integral
( ) Vivir en instituciones especializadas
( ) Todas son válidas
6. Entre las acciones de prevención, señale la que no corresponde:
( ) Consejo y diagnóstico prenatal
( ) Inmunización precoz
( ) Despistaje de estrés en los padres
( ) Disminución de la contaminación ambiental
( ) Diagnóstico genético
7. Como respuesta al medio social, señale la que no corresponda a retardo mental:
( ) Tiene una alta estima de su persona porque es "excepcional"
( ) Se vuelve irritable e hiperactivo
( ) Se vuelve evasivo y a veces solitario
( ) Se vuelve agresivo y a veces impulsivo

El diagnóstico de retardo, cualquiera sea su grado, debe hacerse muy cuidadosamente y por un profesional experimentado. Un diagnóstico equivocado puede causar daños irreparables para el futuro del niño, así como prejuicios familiares y sociales. Debe utilizarse los siguientes procedimientos:

1. Historia Clínica
Anamnesis individual y familiar. La historia del embarazo y del parto, la consanguinidad de los padres y la presencia de trastornos hereditarios en la familia.
2. Examen Físico
  • Debe incluir una minuciosa observación del nivel de actividad del niño y de la cantidad de interacción con los padres, con otras personas y con objetos inanimados. El examen físico debe ser prolijo y objetivo.
3. Examen Neurológico
  • La incidencia y gravedad de los trastornos neurológicos, generalmente, se acrecienta en proporción inversa al grado de retraso; pero, muchos niños con retraso grave no tienen anomalías neurológicas graves. Inversamente, alrededor del 25% de todos los niños con parálisis cerebral tienen inteligencia normal. En el examen debe explorarse áreas motoras, sensoriales y síndromes neurológicos.
4. Pruebas de Laboratorio
  • Exámenes bioquímicos, serológicos, citogenéticos, así como radiografías de cráneo, tomografía axial computarizada y resonancia magnética.
5. Examen Psiquiátrico
  • Exploración psiquiátrica que abarca la entrevista, la historia psiquiátrica y el examen del estado mental, pruebas de inteligencia y personalidad.
DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL
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Diversas condiciones médicas pueden simular el retraso mental. Los niños que proceden de hogares que proporcionan una insuficiente estimulación, pueden presentar retrasos motores y mentales que son reversibles, si se les proporciona un entorno enriquecido y estimulante en la primera etapa de la niñez. Diversas incapacidades, sobre todo la sordera y la ceguera (así por ejemplo Helen Keller, la ciega y sordomuda famosa por su inteligencia y voluntad), pueden simular un retraso mental. Sin embargo, es necesario establecer el diagnóstico diferencial con:

1. Los trastornos específicos del desarrollo
El atraso en éste caso es en un área específica y no global.
2. Los trastornos generalizados del desarrollo
Aparece una alteración cualitativa en el desarrollo de la interacción social, de las habilidades de comunicación, tanto verbales como no verbales, y de la imaginación.
3. Capacidad intelectual limítrofe
  • Generalmente, se establece dentro del rango de C.I. de 71 a 84, que requiere de una detenida y prolija evaluación de todas las fuentes de información psicobiosociales.

Nombres alternativos:

Discapacidad intelectual y del desarrollo

Pruebas y exámenes
Se puede hacer una evaluación de los comportamientos de adaptación apropiados para la edad usando pruebas de evaluación del desarrollo. La deficiencia para cumplir con los acontecimientos importantes del desarrollo sugiere la presencia de un retardo mental.
Los siguientes pueden ser signos de retardo mental:
Prueba de desarrollo de Denver anormal
Puntaje en el comportamiento de adaptación por debajo del promedio
Desarrollo notablemente inferior al de compañeros de su misma edad
Puntaje del coeficiente intelectual (CI) por debajo de 70 en un examen estándar de CI

Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si:
Tiene preocupaciones sobre el desarrollo de su hijo.
Nota que las destrezas motrices y lingüísticas de su hijo no se están desarrollando normalmente.
Su hijo tiene otros trastornos que necesitan tratamiento.


Criterios de diagnóstico según el DSM-IV :


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Retraso mental leve CI 50-55 a 70.
Se los denomina los de la “etapa educable” son alrededor del 85 % de las personas afectadas por el trastorno. Suelen desarrollar habilidades sociales y de comunicación durante los años preescolares (0-5 años de edad), tienen insuficiencias mínimas en las áreas sensorio motoras y con frecuencia no son distinguibles de otros niños sin retraso mental hasta edades posteriores. Acostumbran adquirir habilidades sociales y laborales adecuadas para una autonomía mínima, pero pueden necesitar supervisión, orientación y asistencia, especialmente en situaciones de estrés social o económico desusado. Contando con apoyos adecuados, los sujetos con retraso mental leve acostumbran a vivir satisfactoriamente en la comunidad, sea independientemente, sea en establecimientos supervisados.
Retraso mental moderado CI 35-40 a 50-55.
El retraso mental moderado equivale aproximadamente a la categoría pedagógica de “adiestrable”. Este grupo constituye alrededor del 10 % de toda la población con retraso mental. Adquieren habilidades de comunicación durante los primeros años de la niñez. Pueden aprovecharse de una formación laboral y, con supervisión moderada, atender a su propio cuidado personal. También pueden beneficiarse de adiestramiento en habilidades sociales y laborales, pero es improbable que progresen más allá de un segundo nivel en materias escolares. Pueden aprender a trasladarse independientemente por lugares que les son familiares. En su mayoría son capaces de realizar trabajos no cualificados o semicualificados, siempre con supervisión, en talleres protegidos o en el mercado general del trabajo. Se adaptan bien a la vida en comunidad, usualmente en instituciones con supervisión.
Retraso mental grave CI 20-25 a 35-40.
Incluye el 3-4 % de los individuos con retraso mental . Durante los primeros años de la niñez adquieren un lenguaje comunicativo escaso o nulo. Durante la edad escolar pueden aprender a hablar y pueden ser adiestrados en habilidades elementales de cuidado personal. Se benefician sólo limitadamente de la enseñanza de materias preacadémicas como la familiaridad con el alfabeto y el cálculo simple, pero pueden dominar ciertas habilidades como el aprendizaje de la lectura global de algunas palabras imprescindibles para la “supervivencia”. Los adultos pueden ser capaces de realizar tareas simples estrechamente supervisadas en instituciones. En su mayoría se adaptan bien a la vida en la comunidad a no ser que sufran alguna discapacidad asociada que requiera cuidados especializados o cualquier otro tipo de asistencia.
Retraso mental profundo CI 20-25.
Incluye aproximadamente el 1-2 % de las personas con retraso mental. La mayoría de los individuos con este diagnóstico presentan una enfermedad neurológica identificada que explica su retraso mental. Durante los primeros años desarrollan considerables alteraciones del funcionamiento sensorio motor. Puede predecirse un desarrollo óptimo en un ambiente altamente estructurado con ayudas y supervisión constantes, así como con una relación individualizada con el educador. El desarrollo motor y las habilidades para la comunicación y el cuidado personal pueden mejorar si se les somete a un adiestramiento adecuado. Algunos de ellos llegan a realizar tareas simples en instituciones protegidas y estrechamente supervisados
Retraso mental de gravedad no especificada (se utiliza cuando existe claridad sobre el retraso mental, pero no es posible verificar mediante los test)
Dependiendo del nivel de gravedad del retraso mental (discapacidad intelectual), el sujeto se puede "educar" y/o capacitar para que aprenda a vivir en la sociedad; puede dominar ciertas habilidades de lectura global (señalización de tránsito, por ejemplo: "STOP"), pueden trasladarse a lugares desconocidos o familiares, pueden aprender un oficio y trabajar en él; siempre y cuando la sociedad le dé la oportunidad de hacerlo.
El retraso mental, en la escala de medición de la inteligencia está por debajo de 70 de CI (cociente intelectual) Es la contraparte al otro extremo de la inteligencia, que es la superdotación, esta se encuentra por arriba de 130 de CI.



DÉFICIT NEUROLÓGICOS:

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Deficiencias adquiridas

Hay un número considerable de apariciones de deficiencias mentales en personas (incluida la infancia principalmente), que no habían nacido con ellas. Esto en la actualidad se debe al maltrato sufrido por los padres, maestros o cuidadores.
Al existir una vulnerabilidad mayor en la infancia, esto afecta a la mente o a su parte psicológica, abstrayéndose de la sociedad y encerrándose en si mismo, cuando se trata solo de características psicológicas. En cambio hay otros casos en los que no sólo ataca esto a estas capacidades sino que también daña sus capacidades físicas dejando al infante para toda su vida con unas secuelas que lo hacen “deficiente” en el ámbito completo de la palabra.
También pueden aparecer deficiencias en la persona, tras sufrir un accidente debido a que la colisión, golpe, etc. le ha causado daños irreparables, esto sucede en la gran mayoría de los casos. En algunas ocasiones, hay niños que tienen que cuidar a otros con deficiencias psicológicas, esto crea una dependencia del niño-cuidador y una vulnerabilidad mucho mayor de los demás niños en condiciones normales, no puede tratarse de “deficiencia” en sí, pero hace una modificación de la personalidad en función de la persona que esta cuidando o conviviendo con ella.



COMORBILIDADES:

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Convulsiones: la población con RM severo y profundo tiene convulsiones de algún tipo en casi un 50% de los casos. Este subgrupo tiene conductas desadaptadas en un porcentaje elevado de los casos. El 85% de los RM son leves o moderados y no tiene por qué tener ni conductas agresivas, ni trastornos convulsivos.
Sobrepeso.

Síntomas psiquiátricos: los más frecuentes son:
- trastornos de conducta.
- agresividad.
-impulsividad.
-síntomas ansiosos.
-alteraciones del sueño.
-conductas autolesivas
-síntomas psicóticos negativos.
-síntomas psicóticos productivos.
-síntomas de la esfera afectiva.

Depresión.
Demencia.

Certificaciones:
Los psiquiatras tiene un gran poder sobre las personas con RM, en lo que se refiere a los certificados de discapacidad, los certificados laborales o los peritajes judiciales. De la palabra de un médico dependerá que un niño o un adolescente permanezcan incluidos en una escuela, o en una institución segregada. Es de la orientación de los médicos de lo que muchas veces depende que se gestione un certificado de discapacidad laboral.


Función del Psiquiatra
Cuando los fracasos o el estrés social de una persona con RM se acentúan, pueden aparecer síntomas de retraimiento, de aislamiento o conductas desadaptadas. Esto suele suceder durante la adolescencia, al término de la escolarización, al tomar conciencia de la discriminación o la exclusión social por causa de su diferencia. El psiquiatra puede ser convocado para lidiar con esa situación.
Dadas las dificultades de comunicación con las personas con RM, el aceleramiento de las costumbres ciudadanas y el escaso tiempo que los médicos pueden dedicar a cada uno de sus pacientes, es mucho más fácil indicar una medicación, inhibir la conducta, desproblematizar el ambiente y que el psiquiatra se aliena, que no piense más allá de lo que el otro significativo le ha demandado.
Si el profesional ofrece y se toma el tiempo necesario para hablar con las personas con RM, verá que es perfectamente posible y pertinente realizar psicoterapias breves; entrevistas de esclarecimiento e intervenciones vinculares. Se puede iniciar un proceso en el cual, la persona con RM, entienda que sus palabras y sus pensamientos tienen valor, que son escuchados y que influyen en su vida, más allá de lo que diga el otro significativo, trasformando la consulta psiquiátrica en un factor más de desalineación



TRATAMIENTO:
El objetivo principal del tratamiento es desarrollar al máximo el potencial de la persona. El entrenamiento y la educación especial pueden comenzar desde la lactancia, lo cual incluye destrezas sociales para ayudar a la persona a desempeñarse de la manera más normal posible.
Es importante que un especialista evalúe otros trastornos afectivos en la persona y les brinde tratamiento. Los enfoques de comportamiento son importantes para las personas con retardo mental.

Expectativas (pronóstico):

El pronóstico depende de:
Oportunidades
Otras afecciones
Motivación personal
Tratamiento
Muchas personas llevan vidas productivas y se desempeñan por sí solas; otras necesitan un ambiente estructurado para lograr tener éxito.

Complicaciones:

Las complicaciones varían y pueden abarcar:
Incapacidad para cuidar de sí mismo
Incapacidad para interactuar con otras personas adecuadamente

Aislamiento social

Situaciones que requieren asistencia médica:

La persona debe consultar con el médico si:
1.Tiene preocupaciones sobre el desarrollo de su hijo.
2.Nota que las destrezas motrices y lingüísticas de su hijo no se están desarrollando normalmente.
3.Su hijo tiene otros trastornos que necesitan tratamiento.
4.La medicina no posee los medios para curar a un retardado, una vez que el cuadro se ha instalado. El éxito terapéutico reside, en realidad, en el diagnóstico precoz. Se debe prevenir y diseñar un programa terapéutico integral que trate de frenar los diversos factores que en cada caso estén en juego. Sin embargo, se puede programar:

· 1. Tratamiento biológico: psicofarmacología.
· 2. Terapia psicológica: técnicas conductuales: individual y grupal.
· 3. Terapéutica recreativa: ludoterapia, deporte, actividades artísticas.
· 4. Pedagogía terapéutica: durante el período escolar.
· 5. Formación técnica: talleres protegidos.
· 6. Programas educativos a la familia y la sociedad.
· 7. Organización de servicios especializados.
· El abordaje terapéutico debe ser multidimensional.


¿ES POSIBLE REHABILITACIÓN NEUROLÓGICAMENTE?

Área de comunicación:

Definimos la comunicación como la capacidad de expresar y comprender una información a través del lenguaje verbal oral, escrito, símbolos gráficos, lenguaje de signos, palabra codificada, expresión facial y corporal, sonidos…, para establecer relación con uno mismo , con el medio y con los demás. Es un código más o menos estructurado, supone además la representación mental de todo lo real y también una herramienta que permite la regulación del comportamiento del otro.
Es un área esencial para el ser humano, ya que sirve para expresarse e interactuar con los demás En el caso de las personas con deficiencia mental, puede haber dificultades para la comunicación ya que además de la deficiencia mental puede haber un problema físico que impida una comunicación normal. Estas dificultades dependen del grado de discapacidad, del tipo de enfermedad y de la autoestima de la persona.
Su desarrollo comunicativo suele ser más lento, pero si es posible conseguirlo, es necesaria la ayuda de las personas que lo rodean y por supuesto es fundamental estimular a la persona desde pequeña para practicar y conseguir los resultados.

Área de habilidades sociales:

Las habilidades sociales están relacionadas con intercambios sociales con otras personas, incluyendo iniciar, mantener y finalizar una interacción con otros; comprender y responder a los indicios situacionales pertinentes; reconocer sentimientos, proporcionar realimentación positiva y negativa; regular la propia conducta, ser consciente de los iguales y de la aceptación de éstos, calibrar la cantidad y el tipo de interacción a mantener con otros, ayudar a otros, mantener amistades y amor, responder a las demandas de los demás, elegir, compartir, entender el significado de la honestidad y de la imparcialidad, controlar los impulsos… en resumen mostrar un comportamiento social adecuado.
La persona con deficiencia mental puede tener problemas para adaptarse socialmente, ya que puede encontrar diferencias con los demás o en algunos casos puede verse rechazado. Si la comunicación se ha desarrollado correctamente será mucho más fácil lograr una buena adaptación social. Existen diferentes aspectos en las habilidades sociales:

Interacción social: Como se ha explicado en el área de comunicación, la interacción es necesaria para ellos y puede ser totalmente normal. Hay que desarrollar una relación de respeto hacia los demás. Es importante que el deficiente mental se desenvuelva en un medio en el que su minusvalía no sea una causa aislante sino una diferencia.
Escolarización: Deberá realizarse de acuerdo a dos premisas fundamentales: por una parte, el modelo de currículo aplicable a estos sujetos y el tipo de adaptaciones curriculares que precisan para obtener una respuesta idónea a sus necesidades educativas concretas: por otra parte, la tendencia a ofrecer una escolarización lo más integradora posible; se trata de educar siempre en los ambiente menos restrictivos. Esto lleva consigo tanto la adaptación física como de materiales y metodologías.
Pertenencia a un grupo o institución: Para los deficientes mentales es muy importante este punto, ya que al pertenecer a un grupo, o realizar algún deporte o actividades de ocio con más personas tienen la oportunidad de desarrollar su autoestima y sus habilidades sociales. Pero estas actividades deben ser reguladas por ellos mismos para no convertirse en una obligación y además así aprenderán a organizar su tiempo. Es una educación social, afectiva e intelectual.

Es fundamental que el deficiente mental se desenvuelva en un medio socialmente abierto para autorrealizarse por completo, ya que si sólo se relaciona con la familia y los educadores se impide dicha realización.
Amistad: A excepción del autismo, normalmente hacen amigos con facilidad. Lo esencial es que el resto de personas los acepten y ellos sientan que están integrados en el grupo como cualquiera.
Amor y sexualidad: Es un tema muy delicado e importante respecto a los deficientes mentales, ya que ellos se enamoran y necesitan amar y ser amados, además también tienen necesidades sexuales. Es importante que reciban una educación sexual como cualquier persona ya que no son asexuales.

No hay que tratarles como si fueran niños ya que normalmente lo que existe es un retraso mental. Normalmente para ellos es difícil encontrar una pareja, ya que pocas personas los aceptan sin prejuicios. En el caso del síndrome de down se acentúa más el sufrimiento por el amor, ya que su deficiencia no es tan diferencial como en otras enfermedades y es muy difícil para ellos aceptar el no ser tratados de igual modo.
Las personas con retraso mental requieren de nuestro apoyo para la mejora, posible y deseada, de su funcionamiento en comunidad y para el avance de su calidad de vida, porque son personas con derechos, y por tanto deben gozar de ellos. Por eso es importante luchar contra las barreras sociales con las que se encuentran día a día.
Muchas veces los deficientes mentales se caracterizan por su ingenuidad, lo cual puede repercutir negativamente en lo psicosocial, ya que los demás se suelen aprovechar de ellos. Esto ocurre frecuentemente en casos de síndrome de Asperger.
No obstante este tipo de patologías pueden no presentar una mejoría a nivel neurológico en la mayoría de los casos y en los casos que se presentan mejoría no son de un 100%



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